Les startups africanes són més fortes juntes: el que vam aprendre acollint el nostre primer programa africà transversal

L’equip de Village Capital Africa acaba d’enllestir el nostre setè programa de preparació per a inversions per a iniciatives d’etapa primerenca a l’Àfrica subsahariana: FinTech Africa 2017, en col·laboració amb la Fundació MasterCard i la Fundació DOEN.

Al llarg de tres tallers, hem treballat amb vuit startups fintech d’Àfrica de l’Est i de l’Oest treballant per millorar la salut financera als seus mercats i hem invertit en les dues empreses seleccionades per iguals: Piggybank.ng i Olivine Technology.

Aquesta vegada vam fer algunes coses diferents:

  • Hem proveït de sol·licituds de tota l’Àfrica subsahariana per implementar un programa transversal. L’objectiu era exposar els empresaris de Fintech als seus companys a tota Àfrica.
  • Vam acollir el programa en tres centres africans diferents: Accra, Ghana; Nairobi, Kenya; i Lagos, Nigèria. L’objectiu era proporcionar als empresaris l’oportunitat de treballar amb inversors, socis potencials, clients i altres parts interessades en nous mercats.
  • Vam convidar representants dels centres d’innovació de l’Àfrica francòfona a unir-se a cada taller com a mentors. L’objectiu era fomentar l’aprenentatge i el creixement del suport als emprenedors en aquesta regió.

Això és el que hem après.

1. L’exposició a nous mercats és important: com més aviat millor, millor

El típic inversor de capital risc defineix “escala” com un mercat potencial d'1 mil milions de dòlars, cosa que significa que (amb algunes excepcions) per a les empreses de risc a Àfrica, s'hauran d'aventurar més enllà de les seves pròpies fronteres amb altres mercats africans.

Una de les preocupacions per tenir un programa en tres països diferents era que, fins i tot si l'exposició a altres mercats és essencial, oferíem aquesta exposició massa aviat en el joc perquè les nostres iniciatives inicials fossin rellevants. El que vam aprendre va ser tot el contrari: les empreses que tenen un potencial d’escala haurien de començar a planificar-ho ara mateix, fins i tot si no hauran (i no haurien) d’accionar fins a assolir diverses altres fites.

També ens vam adonar que l’exposició primerenca a mentors de l’Àfrica francòfona pot ajudar a solucionar la divisió entre l’Àfrica angloparlant i la francòfona. Durant tot el programa, vam tenir el plaer d’acollir a Laissa Mouen, la responsable d’un programa de suport a l’emprenedoria a través de Cofina Groupe al Senegal. A causa de la seva increïble orientació i coneixements, un empresari de Nigèria va canviar els seus plans d’expansió per incloure l’Àfrica francòfona, una regió que abans no considerava. Quan les organitzacions de suport als emprenedors fem un esforç per treballar més junts i compartir bones pràctiques, reforcem el pont entre aquests mercats.

2. Els inversors a l’Àfrica oriental i occidental són molt diferents

El nostre equip està molt familiaritzat amb l’espai de VC de Nairobi. Nairobi té molts inversors d’impacte, inversors estrangers i ajudes estrangeres que s’orienten cada cop més a les startups d’impacte. Tot i això, vam tenir l’oportunitat d’anar cap a l’oest i conèixer un nou mercat: Lagos. I no hauria pogut ser una opció millor.

Em va entusiasmar el fet que Lagos tingui diversos inversors actius, que inclouen inversors nigerians, així com cada vegada més fons de Silicon Valley o fons offshoot que busquen ofertes, que no veiem tant a Nairobi.

Gràcies a l’ajuda que vam rebre de la Xarxa de Business Business Angels i de la Lagos Angels Network, 24 inversors van participar al nostre fòrum d’inversors final i van significar negocis. Per primera vegada en un programa de Village Capital a l'Àfrica, un inversor va oferir en realitat un dels empresaris termes presents al nostre esdeveniment (versos posteriors o molts mesos després).

3. Els empresaris no només necessiten inversors, es necessiten mútuament

A Village Capital, invertim en utilitzar un model anomenat peer selection: demanem als empresaris que avaluin els negocis dels altres. Mitjançant aquest procés, els emprenedors es proporcionen comentaris i consells constructius sobre maneres de millorar els seus negocis.

Durant aquest programa, he continuat reflexionant sobre un tema recurrent que veia des de començar a treballar a Village Capital: el valor del suport entre iguals. El valor que els emprenedors es donen els uns als altres és sovint el millor consum dels programes Village Capital. A causa de la naturalesa col·laborativa i orientada a la comunitat del model de selecció entre iguals, es proporciona als empresaris un entorn únic per trobar-se amb innovadors ideals i aprendre els uns dels altres.

Cuinar una cohort d’empresaris de gran potencial no competitius del mateix sector és una recepta per a la col·laboració. Tots els programes de Village Capital que he executat han donat lloc a una o més associacions oficials després del programa i, com a mínim, xarxes de suport de llarga durada.

L’emprenedoria és un camí solitari i les xarxes de suport ofereixen avantatges tangibles. Bernie Akpiriaye, fundador de Matontine, va destacar que formar part de la cohort va ser la millor part del procés

"Va ser una trobada increïble amb tanta gent amb talent. De vegades al vostre petit racó, penses que ets l’únic que passa per aquestes dificultats, creus que ets l’únic que és tan brillant, per la qual cosa és fantàstic veure altres persones tan impulsades com tu, tan visionàries. com tu. La cohort de persones, els emprenedors, ha estat la cosa més important per a mi. "

Què hi ha a continuació de la pràctica africana de Village Capital?

Malauradament, aquest és el meu darrer post com a gerent regional de Village Capital per a l’Àfrica subsahariana. M’ho he passat molt bé ampliant la nostra pràctica aquí i he conegut tants innovadors brillants dedicats a canviar l’estat quo. Hi ha carreteres apassionants, tant per a mi com per a la pràctica africana de Village Capital. Estigueu atents per obtenir més informació per part dels dos.

Si voleu obtenir més informació sobre el treball de Village Capital en mercats emergents, envieu un correu electrònic a Heather Strachan, gerent de Operacions de mercats emergents i producte de Village Capital, a [email protected]