Bitcoin: Utopia vs Realitat

Font: https://www.flickr.com/photos/scottks1/11825340913

Si escolteu alguns fervents defensors del bitcoin, podríeu sentir alguns pensaments molt utòpics. Bitcoin acabarà amb la indústria bancària. Bitcoin aturarà les guerres. Bitcoin acabarà amb els governs. En aquest post examino el pensament utòpic davant realitats probables.

La gent gestionarà les seves pròpies claus

Bitcoin ens permet ser bancs propis. Si teniu les vostres claus privades, podeu moure les vostres monedes a l’instant i sense cap tercer 24/7/365.

Però, què significa tenir les teves pròpies claus privades? Significa mantenir una còpia de seguretat segura i redundant del que sol ser una frase de 24 paraules. Qualsevol que es posi mans a l’instant pot robar-li els vostres estalvis de vida. I si el perds? No hi ha recurs. Bitcoin no perdona.

La persona mitjana utilitza la mateixa contrasenya feble a tots els llocs web i aplicacions. I volem que la gent tracti una còpia de seguretat redundant segura? Posar-lo en una caixa forta? Protegir-lo del foc? Fer front a l’herència si de sobte són atropellats per un autobús i es deixen de dir als seus éssers estimats on posen les claus?

No crec que això pugui succeir en un termini de temps raonable. Encara les generacions natives digitals d’avui en dia no entenen ni pensen en la seguretat i les còpies de seguretat de les contrasenyes. La gran majoria de les persones emmagatzemaran les seves monedes en solucions totalment custodials o parcialment custòdies. Bitcoin ens aporta millores en les opcions de custòdia (com Casa o BitGo on gestionen algunes de les vostres claus de còpia de seguretat, o ChainFront que proporciona una API de custòdia), però encara requereix custòdia per a la majoria dels usuaris. També veurem que les infraestructures bancàries tradicionals comencen a prendre nota d’aquest espai i proporcionen una cosa que en realitat són força bones: seguretat física.

La banca fraccionària de reserves deixarà d’existir

Una part de la mitologia de tothom que és el seu propi banc és també la teoria que tot el sistema bancari està trencat i / o malvat. Potser és que molts bitcoiners són individus rics amb poca llibertat que pensen que si només tinguéssim molts diners podríem gestionar els nostres propis estalvis i viure lliures de deutes, però, de nou, aquesta és una realitat tan rebuda.

La realitat més probable és que la majoria de la gent encara necessita deute i continuarà vivint en deute fins i tot en un sistema de diners dur. Encara necessitem, de vegades, agafar en préstec el nostre futur per satisfer les nostres necessitats actuals. Els bancs continuaran existint i continuaran existint bancs de reserves fraccionats. Però el que pot millorar és la nostra comprensió i transparència de tot el sistema econòmic obligant la liquidació entre aquestes institucions a una capa de diners transparent (Bitcoin).

Les empreses de targetes de crèdit es destruiran

És temptador pensar que la Xarxa Lightning o altres solucions de segona capa substituiran completament les nostres xarxes comercials existents. Però no crec que això sigui probable perquè les xarxes de comerciants fan molt més que processar pagaments. S'ocupen de fraus, recàrrecs, protecció al consumidor, punts de fidelització, la llista continua i continua. A més, les xarxes existents estan extremadament arrelades amb milions de comerciants i milers de milions de consumidors a bord.

Per tal d’arrencar LN per substituir-ho, hauríem de transportar a totes aquelles persones, establir nous sistemes de venda de comerç a botigues físiques i en línia, aconseguir que la gent compri Bitcoin amb tarifes a la cadena o bé se li pagui Bitcoin del seu patró (economia circular ). Aquesta és una pregunta gegantina, tan gegantina que pot ser que no passi mai. Aleshores, haurem de reproduir dècades d’infraestructura i protecció del consumidor que se situen al capdamunt.

Què passarà a ser llavors de LN? Crec que genera casos interessants i nous que encara no hem explorat del tot. Els micropagaments per a l'ús de l'API o els pagaments de màquina a màquina són candidats ideals per a la xarxa de llamps, ja que processen petites quantitats, deixen poc en risc alhora i tenen el requisit de transaccions instantànies barates. Crec que LN acaba amb el Linux d’aquest ecosistema, cosa que pot aportar grans porcions de transaccions, però no del tipus que normalment pensem. De la mateixa manera que alguns creien que Linux podria substituir Windows a l'escriptori, però es va convertir en la columna vertebral d'Internet i els dispositius Android.

Es poden tractar de cotxes que paguen autopistes per LN, en lloc de comprar cafè.

El meu intestí diu que en un termini pròxim, els usuaris continuaran utilitzant targetes de crèdit i començaran a utilitzar Bitcoin per pagar les seves factures o contractar préstecs criptoprovincialitzats com la seva principal forma d’interconnectar el món fiat tradicional amb Bitcoin.

La mineria serà descentralitzada

La mineria és una indústria extremadament competitiva. Heu d’estar a l’última tecnologia, portant a líders a establir la seva pròpia fabricació de silici. Heu d’estar a l’energia més barata que condueix als miners a convertir-se en els seus propis productors d’energia. Ja tenim operacions de mil milions de dòlars com Bitmain. L’única manera de competir amb aquestes economies d’escala és augmentar la dimensió.

Quants proveïdors de núvol tenim? Ben aviat, el núvol de Google, l’atzur, potser un grapat d’altres. El nombre de persones que poden crear un centre de dades en núvol a gran escala i fer-lo hiper eficient és limitat, fins i tot es dóna capital il·limitat. Per tant també veurem un nombre limitat d’operacions mineres gegants repartides pel món. Estic bé amb això. Vaig tractar per què la mineria centralitzada no és un gran problema en una altra publicació.

Bitcoin bancarà el banc no bancari

Vaig entrar a Bitcoin a causa de la promesa que podríem aportar diners realment gratuïts a les economies que han patit controls de divises, confiscacions de riquesa i rescats. I és sorprenent que puguem oferir als veneçolans una il·lusió d’esperança en deixar-los sortir del seu sistema econòmic trencat a Bitcoin i traslladar la seva riquesa portant una frase al cap.

Però, a causa tant de les complicacions de custòdia que he esmentat anteriorment, com de l’inevitable augment del cost de les transaccions a la cadena a causa de l’escassetat d’espais bloquejats, probablement la capa base de Bitcoin es reservarà per a transaccions de liquidació molt grans. Com llavors, bancarem el banc no bancari?

El més probable és que veurem l’aparició d’una pròspera economia basada en reserves de Bitcoin que es troba fora de la cadena. Això pot tenir la forma de Lightning Network o una cosa semblant en forma d’economia circular: les persones rebran el pagament en LN i després gastaran en LN. La gran majoria de la gent del món només té una quantitat petita de diners a la vegada i LN és perfecte per a això. Les persones que tinguin necessitats d’emmagatzemar i assegurar grans quantitats de monedes probablement pagaran la tarifa única per comprometre’ls a la cadena.

A la secció anterior, vaig afirmar que no crec que LN s’utilitzés per a pagaments al consumidor, però aquest és un lloc que podria tenir - llocs que ja no s’han arrelat a les xarxes de “segona capa” com ara visa / mastercard i que han limitat o sistemes bancaris i governamentals inexistents. És possible que en aquests llocs s’utilitzi algun ús de LN, però hauríem de fer salts gegants en les millores d’UX, incloent-hi la gestió de claus perquè això passi.

Opinions contundents, desprestigiades

Acabo tot això per dir que tot això és especulació. És una visió realista de la moderació de les meves tendències optimistes. Segur que espero que m’equivoco en algunes d’aquestes coses i veiem la hiperbitcoinització el 2020. Però el realista en mi diu que ens queda molt lluny. Està bé, és per això que HODL.