Àfrica Central: la fantasia insultant de Hollywood davant una realitat tràgica

T´Challa, coneguda també com la Pantera Negra, governa com a rei sobre el regne fictici de Wakanda en algun lloc de l’Àfrica central. Patrice Lumumba era una demòcrata panafricana la visió del Congo unida i democràtica.

Black Panther, la divuitena pel·lícula de l’univers cinematogràfic Marvel, va agafar la indústria cinematogràfica per tempesta el 2018. La pel·lícula no només va ser lloada per ser un afegit d’alta qualitat a l’univers, sinó també per adoptar la política negra i un repartiment de personatges negres com el seu tema.

Discutint la pel·lícula com un moment definitori per a Amèrica negra al The New York Times Magazine, Carvell Wallace va afirmar que Wakanda podria convertir-se en una "terra promesa" per a les generacions futures de negres nord-americans, "sense embuts pels horrors criminals de la nostra existència nord-americana".

Jamie Broadnax de Black Girl Nerds va anomenar la pel·lícula una "obra mestra afro-futurista" que és "Negre negre com l'infern". Les comunitats van arribar a recaptar diners en plataformes com GoFundMe per portar nens de barris negres als cinemes per veure la pel·lícula.

La pel·lícula segueix T’Challa, el rei del regne fictici de Wakanda, una nació de l’est oriental de l’Àfrica que engloba cinc tribus, quatre de les quals viuen en harmonia i venerem un déu de la Pantera anomenat “Bast”. T’Challa és també un superheroi, gràcies a una herba especial cultivada per la família reial de Wakanda que ha estat mutat per “vibranium” un metall fictici d’un meteorit que va arribar a l’Àfrica central.

Fent ressò dels sagnants conflictes del món real que es van desenvolupar a l'Àfrica central per metalls preciosos i diamants, Wakanda es va formar quan les cinc tribus van lluitar pel control del vibrani. La tribu Panther, victoriosa gràcies a la ingesta de l'herba del seu líder, fa la pau i uneix totes les tribus menys una de les tribus del regne.

La nació altament avançada de Wakanda sembla estar governada per la monarquia absoluta i hereditària, un sistema polític que ha desaparegut als països avançats. Segons les regles constitucionals de Wakanda, el monarca absolut pot ser objecte de lluita fins a la mort per la corona i el govern de la nació. Quan T´Challa és derrotat d'alguna manera a la pel·lícula, el regne de Wakanda es compromet amb fidelitat al seu nou rei, Erik Killmonger.

Parodia Política

Ho vas aconseguir tot això? No es pensa gaire en adonar-se que el regne de Wakanda és una paròdia del país com una minstrel d'una nació africana, plena de rituals de tribus falsos que no poden implementar cap tipus de sistema polític equitatiu i representatiu com una democràcia parlamentària. En canvi, tenim una monarquia dictatorial i l’únic mitjà de canvi de lideratge és la violència ritualitzada.

Arribar a Amèrica es troba en part en un estat africà ric, de contes de contes anomenat

Una altra pel·lícula que retrata un estat africà ric en contes de contes és Coming to America, protagonitzada per Eddie Murphy. Murphy és el príncep Wakeem, un jove batista i hereu que viu una immensa abundància al regne fictici de Zamunda. Igual que Wakanda, Zumunda és ric i aparentment governat per una monarquia absoluta encapçalada pel rei Jaffe Joffer interpretada per James Earl Jones.

Les dues pel·lícules només aporten credibilitat al mite racista que les nacions africanes i de l’Orient Mitjà són “incapaços” de la democràcia.

Si bé és cert que ambdues pel·lícules representen a la gent del color en una llum positiva i forta, i només s’avança models de paper negre a les pantalles de les sales de cinema, la representació de la política africana és tan maldestra com ens esperarem. Les dues pel·lícules només aporten credibilitat al mite racista que les nacions africanes i de l’Orient Mitjà són “incapaços” de la democràcia. Les pel·lícules de Hollywood rarament representen estats moderns dominats pel blanc com a monarquies absolutes.

Per descomptat, les pel·lícules es consideren una forma innocent d’escapisme, però les pel·lícules poden perpetuar estereotips perjudicials. La fantasia manté un encanteri sobre la realitat. Després de la publicació de la pel·lícula Fight Club, els autèntics "clubs de lluita", Jaws va crear una por desproporcionada als atacs de tauró (per la qual Steven Spielberg ha expressat el seu pesar), el col·lectiu de pirates informàtics anònims de l'icònic V és per a màscares Vendetta i tendències en la pornografia ha canviat les pràctiques sexuals en la privadesa del dormitori.

La realitat tràgica: la lluita del Congo per l’autonomia

A diferència del fictici Wakanda, cap part d'Àfrica va escapar del colonialisme europeu. Els horrors del colonialisme estan ben documentats, i un dels horrors més notoris és la història del Congo belga. Conquerida originalment pel rei Leopold II, la zona del Congo i la seva gent estaven sotmeses a un implacable sistema d’explotació econòmica.

La colonització es va produir sota els auspicis de "civilitzar" la població. L’empresa d’exploració de Leopold II tenia un anell filantròpic: “Associació Internacional per a l’Exploració i la Civilització del Congo”. El rei va pronunciar un discurs afirmant que els amics de la humanitat no podien "perseguir cap finalitat més noble que obrir l'última part de la terra a les benediccions de la civilització".

El cor de la foscor de Leopold II

Les històries de les condicions miserables de l'anomenat Estat lliure del Congo, sota el govern de Leopold II, són fins avui dia incòmodes de llegir. Per pagar les grans sumes de diners per a grans projectes d’edificació a Bèlgica, l’administració colonial de Leopold II i el seu exèrcit de mercenaris - la Força Publique - van sotmetre la població a treballs forçats en plantacions de cautxú. Si no s’aconseguien les quotes, s’aconseguien els càstigs brutals. Una pràctica habitual era tallar les mans dels treballadors per fer-ne exemples.

Una víctima infantil de l'explotació brutal de Leopold II del que es va anomenar Estat Lliure del Congo. L’home al seu costat és probablement un missioner. Els missioners van ajudar a difondre la notícia de les atrocitats. Un va escriure a un funcionari belga:

Les històries de treballs forçats massius van aparèixer per primera vegada al Cor de les tenebres de Joseph Conrad, una ficcionalització dels propis records de Conrad sobre una visita al Congo serialitzada el 1899.

Conrad va escriure sobre un assentament desolat al costat del riu Congo, on centenars van treballar a les cadenes. El protagonista de Conrad, Marlow, es troba a través d'un congost en el qual homes i nois empaiats, que havien estat treballats fins a la mort i descartats com a inútils, esperaven sense desesperació l'inevitable "escampat per tot el posat de col·lapse contorcat, com en alguna imatge d'una massacre o pestilència. "

El parlament va ser confiscat del rei pel territori belga després que Roger Casement, un cònsol britànic, publicés un informe maleït. Leopold va cremar els seus arxius i va morir poc després. La gentada que suposadament va plorar la seva mort va ser assotada pel seu cortex funerari.

Patrice Lumumba, fundador del Mouvement National Congolais (MNC), es va convertir en un carismàtic defensor d’un Congo unificat i democràtic. (Font: Viquipèdia)

Un Moviment per la Independència

És en el trist context de l'explotació de Leopold II que el moviment per la independència es va estendre a través del que es va anomenar el Congo belga. Després de la Segona Guerra Mundial, quan es van esgotar les potències imperials d’Europa, les seves colònies van començar a caure com a dominos a mesura que es van produir moviments d’independència. Un d'aquests part d'alliberament va ser el Mouvement National Congolais (MNC).

El MNC va ser fundat el 1958 com un partit polític que buscava la unificació i l’autogovern d’una nació congolesa. La seva líder més influent va ser Patrice Lumumba. La MNC es va dividir ràpidament entre una facció moderada afavorida pels belgues que creien que preservaria els seus interessos financers i la facció d’esquerres de Lumumba, la MNC-L, que tenia la majoria de suport popular.

L’amenaça que Lumumba representava per al poder colonial era immensa gràcies a la seva sofisticada comprensió de la política, i al seu carisma i elòric poder retòric. Lumumba va estar ben educat i exposat a la filosofia de la Il·lustració francesa, que va informar de les seves creences panafricanistes i de la seva apassionada defensa de la democràcia i l’autonomia.

El 1959 Lumumba va ser empresonat per incitació contra el govern colonial. Quan el rei belga Baudouin va visitar el Congo, la seva cavalcada va ser picada amb pedres per protestar per l'empresonament de Lumumba. Lumumba va ser abandonat a la presó per participar a converses sobre independència el gener de 1960 a Brussel·les.

Patrice Lumumba a Bèlgica durant les converses d’independència. Lumumba va ser alliberat de la presó després de protestes.

Llibertat a un preu

Els belgues, ansiosos d’evitar haver de fer front a una guerra colonial, com ho havien de fer els francesos al Vietnam, van concedir a la colònia una via precipitada a l’autodeterminació.

Les eleccions es van celebrar al maig del mateix any i Lumumba va passar al poder com a primer primer ministre de la República del Congo. Tot just 30 de juny es va celebrar el Dia de la Independència.

En un discurs poc interessat i improvisat en la cerimònia d’independència, Lumumba va recordar als dignataris belgues i a l’audiència congolesa que el “regal” belga de la llibertat no era magnànim:

“Cap congolès digne del nom mai podrà oblidar que va ser lluitant que s’ha guanyat, una lluita quotidiana, una lluita ardent i idealista, una lluita en la qual no ens vam estalviar ni privacions ni patiments, i per la qual vam donar la nostra força i la nostra sang. Estem orgullosos d’aquesta lluita, de les llàgrimes, del foc i de la sang, fins al més profund del nostre ésser, perquè era una lluita noble i justa i indispensable per acabar amb la humiliant esclavitud que ens va ser imposada per la força. "

Els belgues no van ser del tot fidels a la seva paraula quan van prometre un Congo independent. Si bé volien evitar una guerra d’independència, també volien mantenir els seus interessos financers intactes en una de les àrees més riques del món en termes de recursos naturals.

Potència mineral

La conca del Congo té un mineral de potència propi com el "vibrani" fictici que va combatre originalment els wakandans: l'urani congolès es trobava a les bombes nuclears que van explotar sobre Nagasaki i Hiroshima. La conca del Congo és rica en molts minerals i metalls preciosos, inclòs l’or i el cobalt, però sobretot els dipòsits més purs de diamants i urani, les dues substàncies més precioses de la Terra.

Lumumba havia deixat clar que volia la riquesa natural del Congo en mans del poble congolès. Els occidentals van començar a meditar en la política congolesa, atorgant diners i poder a un govern titella de l'estat de Katanga, ric en urani, sota Moïse Tshombe. L’acord era que Tshombe governés com a dictador i deixés les mines en mans d’empreses occidentals.

Lumumba també es va enfrontar a la qüestió de la dominació belga de la burocràcia del Congo, inclosos l’exèrcit i la policia. Els seus plans d’africanització (és a dir, eliminar les autoritats colonials de les posicions estatals) es van veure bloquejats o impossibilitats per la velocitat de la independència, mentre que la població negra encara estava en gran mesura (i sistemàticament) subestructurada.

Lumumba va optar per un pla de compromís en què les forces armades i la policia africanitzessin progressivament a mesura que es formessin nous oficials. Pacients amb aquest compromís, els soldats i policies congolesos van començar a mutilar-se contra els seus superiors belgues.

La crisi del Congo

En el caos que es va produir, l'estat de Katanga sota Moïse Tshombe va buscar ràpidament la secessió amb el suport belga. Bèlgica va enviar oficialment militars a Tshombe per formar un exèrcit de Katangan per desafiar-se de les Nacions Unides.

Lumumba va fer una crida a les Nacions Unides perquè ajudessin a sufocar els secessionistes, però no van actuar amb decisió. En desesperació d’imposar ordre, Lumumba va fer una crida a la Unió Soviètica, tot i deixar clar que no tenia cap voluntat de prendre partit en la guerra freda. Per aquest acte d'insolència contra el seu president, Lumumba va ser arrestat pel cap militar Joseph-Désiré Mobutu.

Lumumba va ser empresonat pocs mesos després de ser elegit primer ministre. Va ser torturat i executat sense judici. Joseph-Désiré Mobutu, que finalment va lliurar Lumumba als seus assassins, es convertiria més tard en el dictador de la República del Congo durant dècades.

Lumumba mai va ser jutjat. En lloc d'això, va ser transportat a l'estat "lliure" de Katanga, on un equip de trets, que treballava aparentment en nom de Tshombe, el va matar. Es creu que entre els assistents a l'execució hi havia diversos belgues.

En els cinquanta-set anys de la mort de l’heroi central africà i màrtir panafricà, s’ha especulat amb la implicació de diversos governs occidentals.

L’historiador Ludo De Witte qualifica la mort de Lumumba com “l’assassinat més important del segle XX” (sí: més important que aquell altre assassinat polític el 1963). L'assassinat va constituir un precedent per a la guerra freda en la política africana, va posar en marxa la carnisseria que assoliria l'Àfrica central durant diverses dècades i va inspirar altres dictadors.

Mobutu Sese Seko i el príncep Bernhard dels Països Baixos, 1973. Mobutu va ser un soldat colonial format pels belgues que van enderrocar la democràcia amb almenys el suport tàcit dels governs occidentals. Va canviar el nom de Zaire i va governar amb un règim totalitari brutal que el va enriquir personalment.

El Congo va romandre en un caos estatal. Quan els estats es van tornar a unificar com a República Democràtica del Congo, Tshombe va utilitzar la seva xarxa de líders regionals i partidaris occidentals per convertir-se en primer ministre. Tshombe aviat va ser destituït i es va exiliar. La República Democràtica del Congo va caure en un cop militar dirigit per Joseph-Désiré Mobutu, l'oficial de l'exèrcit que havia caçat i capturat Lumumba.

Mobutu va africanitzar gradualment el país i el va tornar a anomenar Zaire el 1972. A diferència de la visió de Mumuba sobre un estat lliure democràtic, Zaire va patir durant dècades sota la dictadura de Mobutu. Mobutu, un antic anticomunista, va ser adoptat per l'administració Nixon i es va beneficiar del suport nord-americà fins que la seva administració va implantar-la a la dècada de 1990.

El Congo va caure en una sèrie de guerres i guerres civils, mentre que grups rivals van lluitar pels seus metalls i minerals preciosos. Es calcula que la Segona Guerra del Congo (de vegades coneguda com la Gran Guerra Africana) va provocar la mort de 5,4 milions de persones i va desplaçar 2 milions de persones, a més de provocar centenars de milers de morts per malalties evidents i fam.

Els dictadors són creats, la democràcia va guanyar

La història occidental de l’Àfrica moderna és de dictadors i reis brutals, hereus dels caps tribals. Fins i tot les representacions “positives” són d’homes forts que guanyen el poder per força i dominen l’absolut.

Dictadors de braç fort com Mobutu Sese Seko i Hissène Habré són la descendència del colonialisme. Els seus antics amos mestres colonials van rebre els favors a favor de la riquesa natural del país. En lloc de carreteres, ferrocarrils, escoles i habitatges, grans quantitats de diners van anar a comptes bancaris a Europa.

La retirada rebutjada dels imperis europeus i l’auge dels imperis rivals dels EUA i la Unió Soviètica van destruir Àfrica en una cruenta crisi que va dificultar la democràcia estable, si no és impossible en alguns llocs, malgrat els desitjos de milions de persones.

La visió de Patrice Lumumba era per a un Congo unificat i democràtic que es beneficiés de la immensa riquesa que literalment hi havia la seva gent.

"[T] té dret a una vida digna, a una dignitat sense pretensions, a una independència sense restriccions."

Potser aquella visió va ser una cosa com la fictícia Wakanda, plena de gratacels futuristes i poder diplomàtic, però sense els rituals de tribuna reial.

Durant els diversos conflictes al Congo des dels anys 90, la violència sexual s'ha utilitzat com a arma de guerra. Aquestes dones valentes formen part d’una coalició de víctimes. (Font: Viquipèdia)

El Congo d’avui és una nació dividida, la seva gent lluitant entre ells. Quan hi hagi comanda, hi ha poca evidència de fins i tot necessitats bàsiques, com ara una assistència sanitària adequada i carreteres asfaltades. El Congo és un desastre humanitari que es presenta a càmera lenta.

Mentre estava a la presó de Thysville, abans de ser transportat a Katanga, Lumumba va escriure a la seva dona:

"Arribarà el dia en què la història parlarà. Però no serà la història que s'ensenyarà a Brussel·les, París, Washington o les Nacions Unides ... Àfrica escriurà la seva pròpia història, tant al nord com al sud, serà una història de glòria i dignitat ".

L’Àfrica Central no necessita pel·lícules occidentals amb clics de dibuixos animats perquè es vegi bé. Ha de sacsejar els grillons de la interferència, per mantenir la seva immensa riquesa natural per a la seva pròpia gent que necessita desesperadament.

Com més aviat ens prenguem aquesta crisi humanitària tan seriosament com s'ha de prendre, més aviat els pobles del Congo estaran lliures dels horrors criminals de la seva existència centreafricana.

Gràcies per llegir.

Si us ha agradat aquest article, potser us agradarà l’article que he escrit sobre gitanos: