Ajustament i adaptació

Els sistemes de vida són homeostàtics, ja que acostumen a adaptar-se a condicions ambientals desfavorables, minimitzant la tensió i mantenint l’equilibri. Aquest ajustament és crucial perquè els organismes vius puguin sobreviure a la Terra. Alguns d'aquests ajustaments passen a les properes generacions per organismes per augmentar el canvi de supervivència de la seva descendència. Alguns d'aquests ajustaments només són a curt termini i no passen a la següent generació. Per tant, depenent de la seva escala de temps i de l’herència, les modificacions homeostàtiques es poden classificar en aclimatació i adaptacions. Les adaptacions comporten modificació genètica i l’aclimatació no; de manera que només es passen adaptacions a les properes generacions.

L’aclimatació

L’aclimatació és ajustament metabòlic d’un individu, que pot requerir o no la transcripció dels gens. Aquests ajustaments poden provocar canvis morfològics i fisiològics fenotípics importants en un individu, però no són heretables. Per tant, les limitacions no es poden observar a nivell de població. A diferència de les adaptacions, les ambientacions sempre són a curt termini. Milloren la forma física en noves condicions ambientals i poden ser reversibles. Per exemple, l’enduriment de la sequera de les plantes a causa d’una tensió moderada de l’aigua i l’enduriment al fred de les plantes a causa de la disminució gradual de la temperatura són dues acclimacions mostrades per les plantes.

Adaptació

L’adaptació és una modificació hereditària de l’estructura o funció que porta a augmentar la probabilitat de supervivència d’un organisme. Com que és heretable i actua sobre la variació al·lèlica, es poden observar adaptacions dins del nivell de població i els organismes tendeixen a passar aquests gens favorables a la seva descendència. A diferència de l’aclimatació, l’adaptació produeix canvis irreversibles al genoma. Per exemple, la cutícula gruixuda, la cabellera i els estomes sensibles es consideren que les adaptacions de les plantes creixen en hàbitats secs.

Quina diferència hi ha entre l’aclimatació i l’adaptació?

• En adaptació, es considera nivell de població mentre que, en aclimatació, es considera nivell individual.

• L'aclimatació es deu a les condicions ambientals locals que actuen en una resposta fisiològica determinada genèticament. En canvi, l'adaptació és causada per una selecció natural que actua sobre variacions al·lèliques.

• L’herilitabilitat de l’adaptació és genotípica, mentre que l’aclimatació no és heretable.

• L’aclimatació és reversible, mentre que l’adaptació és irreversible.

• En adaptació, la resposta de l’homeòstasi a la perturbació és majoritàriament plàstica mentre que, en l’aclimatació, és majoritàriament elàstica.

• Les adaptacions són a llarg termini, mentre que les ambientacions són a curt termini.

• Les adaptacions són de naturalesa estratègica, mentre que les ambientacions són de tacte natural.