Elefant africà vs elefant indi

Els animals majestuosos i més coneguts a la Terra són els elefants. Els elefants són de dues espècies diferents, l’asiàtica i l’africana. Els noms es donen segons les seves distribucions. La majoria de la població d'elefants asiàtics està formada per l'elefant indi (Elephas maximus indicus), que supera el 60%. El nombre d'elefants africans (Loxodonta africana) és deu vegades més que el dels elefants asiàtics al món. Malgrat la forma corporal similar i l’enorme mida d’aquests dos animals, no és massa difícil distingir si un africà o un asiàtic a causa de les moltes diferències entre ells. En estat salvatge, tots els elefants viuen en ramats i els mascles adults viuen solitaris.

Elefant africà

L’elefant africà és probablement l’elefant més estès, distribuït a través de 37 nacions africanes. Hi viuen prop de 600.000 habitants a les zones salvatges d'Àfrica (Blanc et al., 2003). Són els animals terrestres més grans existents a la Terra amb un pes d'entre 3 i 6 tones. Les femelles són lleugerament més curtes (de 2 a 3 metres) i els mascles de fins a 3,5 metres. Les orelles són grans i rodones les que creixen per sobre de l’altura del cap. Quan es visualitza lateralment un elefant africà, la part posterior còncava és clarament visible. Es veuen fàcilment les arrugues de la pell. El tronc de l’elefant africà té dos dits. El més interessant, tant els mascles com les femelles tenen ullals i són útils perquè es puguin defensar i per trencar les escorces dels arbres per alimentar-se. La població d'elefants africans es considera vulnerable per disminuir per la Unió Mundial de la Conservació (UICN, 2011).

Elefant indi

Consta de més de 30.000 de les 50.000 elefants asiàtics estimats, la subespècie índia es considera més important per a les altres subespècies. La majoria es distribueixen al sud de l’Índia (Sukumar, 2006). L'elefant indi sol pesar entre 2 i 4 tones i situar entre 2 i 3 metres, però el més alt va ser de 3,4 metres. Només els mascles tenen ullals i que també és un percentatge més reduït d’elefants mascles índics sencers a causa de la caça furtiva d’ivori. El tronc muscular és l’aparell principal dels elefants per a moltes coses (és a dir, alimentar-se, beure, olorar, lluitar, estimar ... etc) i que només té un dit a la punta, a l’elefant indi. L’esquena no és còncava i les orelles no són molt grans. Les arrugues de la pell no són molt denses i, per tant, no són predominants. L’elefant indi té un gran paper en la cultura humana, sent un déu Ganesh amb cara d’elefant, i també participen en desfilades d’esdeveniments religiosos a l’Índia. D’alguna manera, l’elefant indi es classifica com una espècie en perill d’extinció a causa de la destrucció de l’hàbitat i la matança d’éssers humans.

Elefant africà vs elefant indi

Tant els animals que tenen hàbits alimentaris similars (herbívors), ramats migratoris, femelles socials, mascles solitaris, cures irresistibles dels vedells els fan similars. Tanmateix, emfasitzar les diferències faria més interessants les dues espècies d’elefants. L’elefant africà és més gran i pesa més. Una gran diferència és la presència d'ulls tant en mascles com en femelles en elefants africans. També la punta del tronc té dos dits a l’elefant africà mentre que a l’elefant indi només n’hi ha un. Els africans són poc més agressius, però quan els mascles es troben a la pell, no hi ha ningú que els domestici, encara que sigui un elefant indi. Tanmateix, la relació molt llarga entre l’home i l’elefant es deu a la fascinació que aporten a través de la seva intel·ligència.