Carotè vs Carotenoide

La natura té diferents colors. Aquests colors es deuen a molècules amb sistemes conjugats, que poden absorbir les longituds d'ona de la gamma visible de la llum solar. No només per la bellesa, sinó que aquestes molècules són importants de moltes maneres. Els carotenoides són una classe de molècules orgàniques que es troben habitualment a la natura.

Carotè

El carotè és una classe d’hidrocarburs. Tenen la fórmula general de C40Hx. Els carotens són hidrocarburs insaturats amb dobles enllaços alterns en una gran molècula d’hidrocarburs. Per a una molècula, hi ha quaranta àtoms de carboni, però el nombre d’àtoms d’hidrogen varia segons el grau de insaturació. Alguns dels carotens tenen anelles d’hidrocarburs en un extrem o als dos extrems. Els carotens pertanyen a una classe de molècules orgàniques conegudes com a tetraterpenes, ja que aquestes es sintetitzen a partir de quatre unitats de terpen (unitats de carboni 10). Com que els carotens són hidrocarburs, són insolubles en aigua, però solubles en dissolvents i greixos orgànics. La paraula carotè deriva de la paraula pastanaga perquè aquestes molècules es troben habitualment a la pastanaga. El carotè es troba només en plantes, però no en animals. Aquesta molècula és un pigment fotosintètic, important en l’absorció de la llum solar per a la fotosíntesi. És de color taronja. Tots els carotens tenen un color, que és visible a simple vista. Aquest color és el resultat del sistema de doble enllaç conjugat. Aquests són els pigments que són els responsables del color en les pastanagues i algunes altres plantes de fruites i verdures. A part de la pastanaga, el carotè està disponible en moniatos, mangues, espinacs, carbassa, etc. Hi ha dues formes de carotens com alfa-carotè (α-carotè) i beta-carotè (β-carotè). Aquests dos es diferencien a causa del lloc on el doble enllaç es troba en el grup cíclic en un extrem. El β-carotè és la forma més comuna. Es tracta d’un anti-oxidant. Per als humans, el β-carotè és important a l’hora de produir vitamina A. A continuació s’estructura l’estructura del carotè.

Carotenoide

Els carotenoides són una classe d’hidrocarburs, i també inclou els derivats d’aquests hidrocarburs que tenen oxigen. Així doncs, els carotenoides es poden dividir principalment en dues classes com a hidrocarburs i compostos oxigenats. Els hidrocarburs són carotens, que hem comentat anteriorment, i la classe oxigenada inclou xantofil·les. Tots aquests són pigments de colors amb colors taronja, groc i vermell. Aquests pigments es troben en plantes, animals i micro organismes. També són responsables de la coloració biològica d’animals i plantes. Els pigments dels carotenoides són importants també per a la fotosíntesi. Es troben als complexos de recol·lecció lleugera, per ajudar els pantalons a obtenir energia solar per a la fotosíntesi. Carotenoides com el licopè són importants per prevenir càncers i malalties del cor. A més, es tracta de precursors de molts compostos, que aporten fragància i sabor. Els pigments dels carotenoides són sintetitzats per plantes, bacteris, fongs i algues inferiors, mentre que alguns animals ho obtenen mitjançant la dieta. Tots els pigments dels carotenoides tenen dos extrems de carboni de sis extrems, connectats per una cadena d’àtoms de carboni i hidrogen. Són relativament no polars. Com s'ha dit anteriorment, el carotè no és polar en comparació amb les xantofil·les. Les xantofil·les contenen àtoms d’oxigen, cosa que els proporciona una polaritat.