Musclos contra ostres
  

Les semblances en la classificació taxonòmica i les aparences externes portarien a algú a comprendre que tant musclos com ostres són el mateix tipus d’animals sense diferència, tot i que es podrien entendre moltes distincions entre ells. La morfologia, l’etologia, l’anatomia i la fisiologia serien útils per considerar la diferència entre musclos i ostres.

Musclos

El musclo s’utilitza tècnicament per referir molts tipus de bivalves que viuen tant en ecosistemes d’aigua dolça com d’aigua salada. Tot i això, la majoria dels musclos són els bivalves comestibles de la família: Mytilidae. La gran majoria d’aquells musclos comestibles viuen units als substrats de la zona intermareal. Prefereixen mantenir-se enganxats a substrats exposats majoritàriament, i els seus fils de byssal s'utilitzen per a la fixació. Tot i això, algunes espècies prefereixen viure al voltant de les foses hidrotermals de fons.

Els musclos tenen un llarg parell de petxines i el peu muscular destaca de tots els òrgans. Quan es trenquen ones potents contra el seu cos, seria fàcil que es desprenguessin i es rentessin, però s’agafen junts als substrats de manera que s’adhereixin prou bé. Es poden denominar colònies simbiòtiques; Els individus que hi ha a la meitat de l’aglomeració s’estalvien de la deshidratació durant la marea baixa compartint l’aigua recollida pels altres individus.

Els musclos tenen mascles i femelles separats; la seva fecundació es produeix externament, els ous es desenvolupen en larves i les larves viuen unides a brànquies o aletes com a paràsits temporals, que es coneixen com a Glochidia. És important saber que aquestes glochidies tenen espècies específiques de peix com a amfitrions. Després de l’etapa de glúcidi (dues setmanes després), inicien el seu estil de vida independent. Els depredadors són la principal amenaça que han de sobreviure, i els humans són el problema insuportable per als musclos. Això és degut al gust inigualable del musclo, i ara s’han cultivat els musclos per produir aquesta deliciosa font proteica.

Ostres

L’ostra és un nom comú que s’utilitza per referir pocs grups de bivalves d’aigua marina i salobre (Phylum: Mollusca). Quan es tracta d’ostres, els seus usos per als humans són molt significatius. De fet, eleven els valors d’alguns requeriments humans, sobretot a través d’aportar ornaments i joies. Al cap d'un parell de setmanes des de l'eclosió de l'ou, viuen temporalment lligats a un amfitrió (etapa de Glochidia). Després d’això, cada individu troba una casa segura i hi viu tota la resta de la vida. Quan hi ha un lloc on centenars o milers d’ostres han fet de casa seva, s’anomena Oyster Bed o Oyster Reef. Els llits d’ostres proporcionen un gran hàbitat per a molts tipus d’animals i plantes per crear ecosistemes estabilitzats. Les closques dures d’ostres proporcionen substrats per a diverses herbes marines, així com per a centenars de petits animals marins com l’anemona marina, els musclos, els percebes i molts més.

Les ostres que són alimentadores de filtre, s’eliminen molts contaminants de l’aigua marina, inclosos compostos de nitrogen, partícules en suspensió i fitoplàncton. Són molt eficients per filtrar l’aigua amb una velocitat mitjana de cinc litres per hora per un sol individu. D'altra banda, les ostres es podrien considerar com a "filtres d'aigua" autocultius al mar, ja que són capaços de produir tant ous com espermatozoides dins del mateix individu. De fet, són bastant ràpids en multiplicar; milions d’ous autofertilitzats es converteixen en larves en unes sis hores aproximadament, troben el substrat permanent en un parell de setmanes i maduren aproximadament un any.

Les ostres són molt conegudes per les seves perles precioses, i les ostres de perles han estat cultivades avui dia.

Quina diferència hi ha entre musclos i ostres?

• Les dues viuen en grans colònies, però les ostres no solen agafar-se a si mateixes com les ostres.

• Les ostres i els musclos tenen unes closques llargues, però la vora i la superfície són rugoses en les ostres a diferència dels musclos.

• La diversitat taxonòmica és més elevada entre els musclos que en les ostres.

• Els dos són bivalves comestibles, però els musclos són més populars que les ostres com a menjar.

• Els mascles i les femelles estan separats en musclos però no en ostres.

• Les ostres representen més valor que els musclos per a l’economia.

• Les ostres poden produir perles, però el musclos no.