Selecció natural davant deriva genètica
  

Tant la selecció natural com la deriva genètica condueixen a un procés d’evolució variant la freqüència gènica d’una població al llarg del temps. Tots dos processos estan implicats en l'evolució i no s'exclouen mútuament. Tot i això, la selecció natural és l’únic procés, que selecciona el millor organisme adaptatiu al medi, i la deriva genètica redueix la variació genètica.

Aquestes variacions en gens o al·lels són heretables i la variació genètica pot resultar per mutació, flux fluvial i sexe.

Selecció natural

La selecció natural és una hipòtesi proposada per Darwin, on la majoria dels organismes adaptatius són seleccionats pel medi de forma gradual. La selecció natural es produeix quan els individus són genèticament variats; aquesta variació fa que alguns siguin millors que altres, i aquests trets superiors són heretables.

Aquest procés es produeix a través de mutacions, que es produeixen en individus aleatòriament per diverses raons. A causa d’aquestes mutacions, l’individu pot tenir l’avantatge més enllà dels reptes mediambientals. L’individu amb aquesta mutació pot tenir una millor adaptació al medi que altres. Per exemple, el tret superior ajudarà a escapar dels depredadors que corren més ràpidament que altres individus. Es poden reproduir més que altres individus i els trets passaran a la segona generació i l'evolució de les noves espècies passa. La freqüència del nou tret augmentarà en el genoma i aquest procés s’anomena selecció natural o supervivència dels organismes més aptes.

Deriva genètica

La variació en freqüències d’al·lels dins d’una població a causa d’un mostreig aleatori s’anomena simplement deriva genètica o efecte Sewall Wright. A causa del mostreig aleatori, el subconjunt de la població no és necessàriament un representant de la població. Pot ser inclinat cap a qualsevol direcció. Com més petita sigui la població, l'efecte del mostreig aleatori provoca deriva genètica que una població més gran. Alguns al·lels es fan més comuns mentre se seleccionen una i altra vegada, i alguns poden desaparèixer de les petites poblacions aïllades. Aquesta deriva genètica o desaparició de l’al·lel és imprevisible (Taylor et al, 1998).

Les noves generacions poden constituir una forma divergent de la població parental donant lloc a una extinció de la població oa fer espècies més adaptatives al medi. Tot i això, en una gran població, aquest efecte es pot considerar com a insignificant. La deriva genètica no selecciona l’organisme adaptatiu com la selecció natural.

Referències:

http://evolution.berkeley.edu/evosite/evo101/IIICGeneticvariation.shtml

http://faculty.clintoncc.suny.edu/faculty/michael.gregory/files/