Nebulosa vs galàxia

Les nebuloses i les galàxies són objectes celestials del cel profund que només es poden veure clarament amb l'ajut d'un telescopi. A simple vista o telescopis de baix consum, es poden veure ambdós tipus d'objectes com a pedaços difusos al cel nocturn. Per tant, en les primeres etapes del desenvolupament de l'astronomia existien confusions i, en alguns casos, es mantenen fins avui.

Nebulosa

Les nebuloses són grans col·leccions de gasos i partícules interestel·lars. La majoria de les nebuloses es poden interpretar com una regió més densa del mitjà interestel·lar que s’allarga sota gravetat; d’altres són restes d’estrelles després del final de la seva vida. Consisteixen principalment en hidrogen i heli. Però també es poden incloure altres elements en quantitats més petites, però diferents. Si la nebulosa es troba a prop d’objectes astronòmics molt actius com ara estrelles joves i una altra forma de fonts de radiació, els gasos de la nebulosa es poden ionitzar.

Les nebuloses se solen observar com a pedaços brillants al cel nocturn. Apareixen en molts colors i formes, sovint donant lloc a noms que s’utilitzen de manera habitual (no denominacions astronòmiques) com ara Cat’s Eye, Formiga, Califòrnia, Cavall de cavall i nebuloses d’Àguila.

Les tres principals categories de nebuloses són les nebuloses d'emissió, les nebuloses fosques i les nebuloses de reflexió. Les nebuloses d'emissió són núvols de gas interestel·lar amb un espectre característic de la línia d'emissió. Una font d’energia, com ara estrelles joves calentes i discs d’acreció de forats negres, ionitzen el dens medi interestel·lar al seu voltant i els gasos excitats emeten radiació en diferents longituds d’ona. Observem aquesta regió com una nebulosa. La nebulosa d'Orió és un exemple clàssic d'una nebulosa d'emissió; és la tercera estrella aparent en l'espasa d'Orió, The Hunter. La nebulosa d'Orió té una superfície de 5 º al cel nocturn i es troba a uns 1500 anys llum. Conté al voltant de 300 masses solars de material, i és una regió amb estrelles joves de tipus O i B nascudes dins de la nebulosa. Aquestes estrelles joves fan que brillin els gasos. Quatre estrelles brillants visibles incrustades a la nebulosa es coneix com el trapezi.

Les nebuloses fosques són núvols densos de gas que no emeten radiació en les freqüències visibles, però es siluetitzen en regions brillants de l’espai, fent-les observables. Nebulosa del cap de cavall i Bernard 86 són exemples de nebuloses fosques. La nebulosa de reflexió escampa i reflecteix la llum de les estrelles properes i no emet llum. NGC 6726 i NGC 2023 són nebuloses de reflexió.

Les nebuloses estan estretament relacionades amb el cicle de vida de les estrelles. Les estrelles es creen (neixen) dins de les nebuloses. Una nebulosa o una regió gasosa es contrau per formar un protostar. Després de l’inici de la fusió nuclear, torna a emetre una mica de massa a l’entorn creant una nebulosa protoplanetària. Després que una estrella acabi la seva vida amb una supernova, les capes gasoses exteriors es disparen cap a l’espai circumdant. De nou, les restes són visibles com una nebulosa, sovint anomenada nebulosa planetària.

galàxia

Les galàxies són col·leccions massives d’estrelles i grans núvols de gas interestelar. Aquestes grans superestructures d’estrelles no van ser identificades i estudiades adequadament fins a finals dels segles XVIII i XIX. Aleshores aquestes es van considerar com a nebuloses. Aquestes col·leccions d’estrelles es troben més enllà dels voltants de la Via Làctia, que és la nostra col·lecció d’estrelles. Per tant, és difícil distingir entre una galàxia i una nebulosa a simple vista o un petit telescopi. La majoria dels objectes del cel nocturn pertanyen a la nostra galàxia, però si observeu de prop, podeu identificar la galàxia bessona de la Via Làctia, la galàxia Andròmeda.

Edwin Hubble va fer un estudi extensiu de les galàxies i va classificar les basades en la seva forma i estructura i les va classificar. Les dues categories principals de les galàxies eren l’espiral i les galàxies el·líptiques. Basant-se en la forma dels braços en espiral, les galàxies espirals es van classificar més en dues subcategories com a galàxies espirals (S) i galàxies espirals barres (Sb).

Les galàxies espirals tenen braços en espiral amb voladís central. El centre de la galàxia té una densitat d’estrelles molt elevada i apareix brillant, amb una bombada que s’estén per sobre i per sota del pla galàctic. Els braços espirals també són regions amb major densitat d’estrelles, és per això que aquestes regions són visibles com a línies de bobinatge brillants. El medi interestel·lar d’aquestes regions està il·luminat per l’energia de les estrelles. Les zones més fosques també contenen medi interestel·lar, però la densitat d’estrelles és baixa per il·luminar aquestes regions, fent-les semblar més fosques que les altres zones. En general, les galàxies espirals contenen aproximadament 109 a 1011 masses solars i tenen una lluminositat entre 108 i 2 × 1010 lluminositat solar. El diàmetre de les galàxies espirals pot variar des de 5 kiloparsecs fins a 250 kiloparsecs.

Les galàxies el·líptiques tenen la forma oval característica en el seu perímetre exterior i no es veu cap formació com els braços en espiral. Tot i que les galàxies el·líptiques no presenten cap estructura interna, també tenen un nucli més dens. Aproximadament el 20% de les galàxies de l’univers són galàxies el·líptiques. Una galàxia el·líptica pot contenir 105 a 1013 masses solars i pot crear una lluminositat entre 3 × 105 a 1011 lluminositats solars. El diàmetre pot oscil·lar entre 1 kiloparsec i 200 kiloparsecs. Una galàxia el·líptica conté una barreja d’estrelles de població I i població II dins del cos.

Quina diferència hi ha entre Nebulosa i Galàxia?

• Es coneix com a nebulosa a les regions denses del medi interestel·lar que es distingeixen de la regió circumdant.

• Les galàxies són grans estructures d’estrelles i cúmuls d’estrelles lligades per la gravetat. També contenen medi interestel·lar, que dóna lloc a nebuloses.